Macau – det nya Vegas

Trots att den gamla portugisiska kolonin Macau har bedrivit casinoverksamhet sedan mitten av 1800-talet förknippar många Las Vegas med casinon och hasardspel. Vid tanken på roulett, blackjack, craps eller slot-maskiner föreställer sig många de glamouröst designade casinohusen vid The Strip och deras extravaganta interiöra utseenden och layouter. Några år efter att casinoverksamheten blev laglig i Nevada ökade omsättningen i Las Vegas mångfalt, och staden blev näst intill synonym med deras casinon. Macau hamnade på efterkälken och hade ett tag svårt att komma ikapp ekonomiskt. Det var först 2002 när styret öppnade upp för nya casinohus att äntra scenen, genom att avlägsna det monopol som innan fanns på spel och dobbel, som verksamheten satte fart. Redan 2007 växte Macau om Las Vegas i omsättning och 2013 låg casino-centrumet åtta gånger högre.

Under slutet av 1800-talet och början av 1900-talet spelades det i princip enbart kinesiska casinospel i Macau. Det mest populära var ett intressant spel vid namn fāntān med en annorlunda, men ganska simpel, spelmetod. I stora drag går spelet ut på att croupiern låter alla spelare lägga en insats på någon av siffrorna 1, 2, 3 eller 4. Han eller hon tar sedan upp en handfull knappar som läggs under en skål. Knapparna avlägsnas sedan, fyra i taget, tills det endast finns fyra eller färre knappar kvar. Vinnarna är de som har lyckats gissa rätt antal knappar från början. Numera är moderna västerländska spel de överlägset populäraste, varav många spelare från Kina, deras största demografiska besöksgrupp, föredrar baccarat framför i väst populära spel som poker och blackjack.

Macau är idag världsledande inom casinoverksamhet och har ett sammanlagt 33 stora berömda casinohus öppna för allmän underhållning; det största är The Venetian Macao, systercasino till The Venetian Las Vegas, med samma ägare. Casinot är den sjunde största byggnaden, och det största casinot, i världen med totalt 51 000 kvadratmeter av spelutrymme. De flesta casinona är lokaliserade på Macaus halvö, vilket betyder att den lyckosamma spelaren enkelt kan besöka ett flertal casinon under samma kväll; på samma sätt som med The Strip i Las Vegas. Macau stöter dock på vissa svårigheter då det är kopplat till Kina och en del kinesiska regleringar och lagar. Då stora delar av regionens inkomst kommer från casinospel och turism kan det vara förödande om Kina sätter in begränsningar.

När det kommer till underhållning har Las Vegas trots allt fortfarande övertaget, med en uppsjö av berömda shower och framträdanden varje år. Macau erbjuder dock även de spektakulär underhållning, bland annat i form av världens högsta bungee jump från en byggnad. En upplevelse inte direktkopplad till casinon, men inte desto mindre värd att få uppleva.