De första casinona

Det första kända, och lagliga, casinot i västvärlden öppnades år 1638 i Venedig under namnet Il Ridotto, vilket betyder ”det privata rummet”. Spelhuset var en del av palatset San Moisé, och ägdes och drevs av staten. Det var öppet för allmänheten men, för att få delta i spelandet, krävde spelarna att följde en strikt klädkod med trekantiga hattar och venetianska masker. Därmed blev det främst ett spelhus för adeln. Spelhuset hade därtill endast öppet under den årliga vårfestivalen och ansågs mer som en festivitet. Casinot, eller spelhuset som det snarare kallades, öppnades främst för att få ett slut på det olagliga spelandet på gatorna vilket hade blivit ett stort sammhällsproblem.

Spelandet spred sig snabbt till andra delar av världen som öppnade upp fler spelhus. Det förflyttades från att från början endast vara en kunglig aktivitet, till att ha en större kommersiell betydelse. Spelklubbar skapades till förmån för de med hög social status där det erbjöds, inte bara spel och dobbel, utan även dans, mat och musik. De tre stora klubbarna i Europa var Whites, Almacks och Crocksford. Whites öppnade 1652 i Italien som en kaffebutik med viss fokus på casinospel, Almacks grundades 1764 som ett exklusivt spelhus, och Crocksford slog upp sina dörrar 1827 i London, England, med mål att erbjuda det bästa inom vin, mat och lyx. Vinstmöjligheter visade sig vara stora vilket bland annat ledde till diverse finansieringar med hjälp av lotterier och spel. Bland annat lyckades det brittiska parlamentet med det intressanta åtagandet att, 1694, organisera ett statligt lotteri för att finansiera ett krig mot Frankrike.

Efter dessa första casinon hade grundats satte casino-verksamheten, eller rättare sagt spelhus-verksamheten, fart runt om i hela världen. Det tog inte många år förrän de blev allt vanligare att gemene man spelade antingen på den lokala puben eller saloonen, beroende på var du befann dig, alternativt i något av de nyöppnade spelhusen i omgivningen. Det tog ett bra tag innan USA fick igång denna verksamhet på grund av regler och lagar som satte stopp för den utvecklingen. Det var i praktiken först i början av 1900-talet som det verkligen satte fart på andra sidan Atlanten, då flera stater lättade på sina regler. Innan fanns det främst dolda svartklubbar dit man kunde gå om man verkligen ville spela. Online-casinos dök inte upp förrän datorer och den stora vida webben, the world wide web, öppnades upp för allmänheten många år senare.